Zoektocht naar de verloren schepen van Moddergat

Geplaatst op 30 juni 2018

In het museum is tot en met 31 oktober een nieuwe tentoonstelling te zien over de zoektocht naar de verloren schepen van Moddergat. Aanleiding is het onderzoek dat de Stichting Maritieme Archeologie doet naar de laatste drie vermiste schepen die tijdens de vissersramp van Paesens-Moddergat in 1883 zijn vergaan. Bijzonder is dat de wrakduikers tijdens hun zoektocht bij toeval de resten van een bommenwerper uit de Tweede Wereldoorlog hebben gevonden op de bodem van de Waddenzee.

Voor Klaas Wiersma uit Ferwert en Bas Kremer uit Meerstad is het duiken naar wrakken een uit de hand gelopen hobby. Zij vormen samen met Bert Kremer en Ernie de Jonge de stichting die – in samenwerking met de Rijksdienst Cultureel Erfgoed – onderzoek doet naar de drie vermiste schepen van Moddergat. Zij duiken letterlijk in de geschiedenis door de zeebodem af te speuren met behulp van sonar apparatuur vanaf het schip ‘Serenity’. In totaal zijn er tijdens de vissersramp zeventien houten zeilschepen vergaan, maar drie zijn nooit teruggevonden.

Wellington Bommenwerper
Tijdens hun zoektocht naar de scheepswrakken van Moddergat kwamen ze tot hun verrassing een vleugel van een vliegtuig tegen. Het is afkomstig van een Wellington Bommenwerper uit de Tweede Wereldoorlog. ,,Dat is heel bijzonder, want normaal gesproken vergaat het materiaal onder zeewater heel snel. Waarschijnlijk lag deze lange tijd onder het zand bedolven. Dit is namelijk een heel dynamisch gebied waarbij zandbanken steeds verschuiven’’, vertelt Bas Kremer.

Vermiste piloot
Om welk vliegtuig het gaat is nog niet bekend. Wel blijkt uit de archieven dat ten oosten van Ameland aan de Noordzeekust melding is gemaakt van een neergestorte bommenwerper die overeenkomt met de typenummers en markeringstekens die op dit wrak zijn gevonden. Van dat vliegtuig is ook bekend dat er mensen aan boord zaten, onder wie een nog vermiste piloot. ,,Maar we kunnen na verder onderzoek pas vaststellen of het inderdaad om dat vliegtuig gaat’’, stelt Klaas Wiersma. 

Houten wrak WL 7
Ondertussen gaat de zoektochten van de scheepswrakken verder. Waarnemingen van vissers zijn daarbij heel belangrijk. Een tip van de Stichting Verdronken Geschiedenis leidde de duikers al naar – vermoedelijk – één van de schepen van Moddergat. Dit houten wrak ligt vlak achter Schiermonnikoog. Het gaat mogelijk om overblijfselen van de WL 7. In het eerste weekend van augustus gaan de mannen van de Stichting Maritieme Archeologie live verslag doen bij het gevonden scheepswrak en hopen hem te kunnen identificeren. 

Lezingen en expositie
Daarnaast staan op 27 juli en 17 augustus twee lezingen gepland op Engelsmanplaat, samen met de Stichting Verdronken Geschiedenis. In september wordt nog een lezing in ’t Fiskershúske gehouden. Meer informartie vindt u in de agenda.

De expositie ‘Zoektocht naar de verloren schepen van Moddergat’ is te bezichtigen tot en met 31 oktober en in de kerstvakantie. In de expositie zijn onder andere de restanten van een Wellington bommenwerper uit 1944 te zien.

Tekst: Klasina van der Werf

« Naar overzicht